Le benzène

Formule

Propriétés physiques

Le benzène est un liquide incolore, à odeur suave. Il est très inflammable.

Préparation

Au siècle dernier, le benzène était obtenu par le chauffage du charbon destiné à fabriquer du coke. Aujourd'hui on obtient le benzène principalement à partir du pétrole.

Usage

Autrefois, utilisé - comme solvant au laboratoire - pour décaféiner le café - pour dissoudre les peintures - comme détachant et décapant - dans la fabrication de caoutchoucs - comme additif des essences pour augmenter leur indice d'octane

Aujourd'hui, utilisé dans l'industrie chimique comme matière première pour la fabrication - du polystyrène: polystyrène expansé - des polycarbonates bouteille en polycarbonate - des résines époxy colle époxy - des résines phénoliques téléphone en bakélite - du nylon (polyamide) nylon

Propriétés

Substance très dangereuse: Sa respiration mène à des maux de tête, des vertiges, puis la mort. L'exposition à long terme endommage la moelle épinière menant à des anémies et encore le système immunitaire menant à des infections. Ses propriétés cancérigènes sont prouvées. Il cause surtout la leucémie.

Substitution

Le benzène est substitué dans beaucoup d'applications par le toluène (méthylbenzène), moins dangereux:

toluène